2020.11.26. - Virág

Kovács Kálmán – Bacardi Brand Ambassador

Kovács Kálmán – Bacardi Brand Ambassador
Kálmán Esztergomban született 1970-ben. 14 évesen került Budapestre, ahol elõször a Gundel Károly Vendéglátó Ipari és Idegenforgalmi Szakképzõ Iskolában tanult, majd beiratkozott Willmann András Bacardi Mixer iskolájába.

A Koktél címû film hatására indult el a mixerség felé vezetõ úton az akkor még szakácsként dolgozó fiatalember, aki „szûknek érezte a konyhát”, de szerette, hogy ebben a munkában kiélheti a kreativitását, hogy játszhat az ízekkel és új dolgokat hozhat létre.
kutya cica örökbe fogadás állatvédelem szja 1%

A tanfolyam után 1-2 évig önmagát képezte, az akkoriban beszerezhetõ könyvekbõl, újságokból. Ezután a Szombathelyen akkoriban induló Luxus Kaszinóban kezdett dolgozni elõször mixerként, késõbb mixerfõnökként. A tulajdonos egy osztrák sztármixert hozott a kaszinóba, akitõl nagyon sok szakmai és gyakorlati trükköt lesett el Kálmán. „Amikor elõször begurult egy gyönyörû Porschéval, akkor gondoltam, hogy megérte pályát módosítani” – emlékszik vissza.
Késõbb az egyik német kaszinótulajdonos bemutatta õt Európa legjobb bartendereinek, akiktõl szintén el tudott lesni néhány fortélyt, többek között a rumkülönlegességeikrõl Európa-szerte ismert müncheni Schumman’s és Trader Vic’s bárokban.

1993-ban nyílt meg az elsõ Leroy bár, ennek a nyitó rendezvényén Kálmán tartotta meg az elsõ hazai koktél show-t. Ekkor az emberek még bizalmatlanul tekintettek az egyszerû long drinkekre is, és nem nagyon ittak koktélokat. Nagy kihívás volt megkedveltetni ezeket az italokat a vendégekkel. Noha a film, amely õt is elindította a pályán, sokat segített a koktélkultúra népszerûsítésében, a hétköznapokban a mixereknek továbbra is nehéz dolguk volt. A ma kapható koktélok körülbelül 50%-át Kálmán készítette elõször Magyarországon, köztük az elsõ Mojito-t, amely a legnépszerûbb koktél hazánkban. Kálmán Több Leroy étterem, a Tom George, a Negro, a Leroy Garden és a BOB (Bacardi Original Bar) megnyitásában és beindításában is segédkezett. Az étteremnyitások között fontos állomás volt az Oscar American bár, amelyet egy barátjával vett át és tette világszínvonalú koktélbárrá szakmai vezetõként.

Ezt követõen Siófokon dolgozott a La bodega nevû bárban. Bár az elõzõ helyeken is dolgozott a Bacardival, itt már tudatosan és kizárólag csak ezt használta. „Ott éreztem rá igazán a Bacardira” – mondja a Nagykövet.

Élete másik meghatározó élménye az volt, amikor egy rumgyártó meghívására 2002-ben kiutazott a kubai mixer világbajnokságra, a zsûri tagjaként. Végigjárta a híres helyeket, a bárokat, és bemutatták mindenkinek, aki számít a koktélok világában. Azoktól a mixerektõl tanult, akik már a Castro elõtti idõkben is ott dolgoztak. A Daiquiri koktél helyes készítési módját a La Floridita bárban tökéletesítette, amely az ital bölcsõje, és ahol annak idején Hemingway-nek is keverték azt. A legöregebb mester fogta a kezét, hogy megmutassa neki a tökéletes arányokat.
Kálmán, fiatal kora ellenére, szinte az egész világot beutazta. Amikor Venezuelában volt, beleszeretett egy helyi lányba, akivel együtt is élt itthon, majd Spanyolországban költöztek. Ázsiában a butáni királyi család egy tagja mutatta be neki nemzeti terméküket és büszkeségüket, a helyi rumot.

A BacardiBrand Ambassador-a nem régen tért vissza Puerto Ricoból, ahol a Bacardi gyárban töltött néhány felejthetetlen napot. Itt betekintést nyert a munkafolyamatokba és elbeszélgetett a hat Maestro egyikével, akik a nagy Bacardi titok, a teljes gyártási folyamat birtokában vannak.
Az élményeken keresztül szinte beléivódott a Bacardi életérzés, amelyet a márka nagyköveteként megpróbál a koktélokon, illetve elõadásokon keresztül átadni az embereknek.